Статьи и аналитика | Беларусь | Глава Viber — Forbes: "Если ситуация не улучшится, мы не будем больше инвестировать в Беларусь"

Глава Viber — Forbes: "Если ситуация не улучшится, мы не будем больше инвестировать в Беларусь"


21.08.2020, 17:15
Блокировки интернета в Беларуси 9-12 августа привели к перебоям в работе мессенджера Viber. Почему компания задумалась о сокращении инвестиций в страну и как оказывает помощь задержанным сотрудникам, в интервью Forbes рассказал гендиректор владельца сервиса, компании Rakuten Viber Джамел Агауа.

Глава Viber — Forbes: "Если ситуация не улучшится, мы не будем больше инвестировать в Беларусь"
Джамел Агауа Фото: Rakuten

Как минимум четырехдневная блокировка интернета в Беларуси на фоне протестов несогласных с итогам выборов президента страны подтолкнула местных айтишников к пересмотру модели работы в этой стране. С перебоями в работе столкнулся и мессенджер Viber, один из наиболее известных международных IT-проектов, входящих в число резидентов белорусского Парка высоких технологий и принадлежащий японской корпорации Rakuten. 10 августа гендиректор сервиса Джамел Агауа выразил озабоченность фактом блокировки приложения в стране.

«В этом страхе довольно сложно принять правильное решение»

Как складывается ситуация в офисе Viber в Минске? Как он сейчас работает?

Все очень сложно, наш офис был затронут этой ситуацией, так как он находится очень близко к месту протестов. Он прямо в центре города, на главной улице. На прошлой неделе, мы узнали, что некоторые офисы компаний, таких как Uber и еще одной, не помню название, были захвачены вооруженными людьми.

«Яндекс».

Да, «Яндекс». «Яндекс» и Uber. Незамедлительно мы решили закрыть свой офис. Он был открыт, но в нем работало около 15-20% от обычного количества людей из-за коронавируса. И мы решили незамедлительно закрыть наш офис в Минске и попросить людей работать удаленно.

Почему?

Потому что наш офис очень близко к офисам Uber и «Яндекс». Мы боимся, что некоторые работники не смогут попасть в офис.

Каким образом ваша ситуация связана с Uber и «Яндекс»?

Они не связаны. Просто мы не знали, почему эти люди захватили офисы этих компаний. И мы решили эвакуировать наш офис ради безопасности. Потому что мы не знали, почему эти люди захватили офисы, мы не знали, было ли это связано с политикой. У нас не было никакой информации.

Мы приняли решение на основе информации, которая у нас была. А в то время было очень трудно узнать достоверную информацию. Очевидно, сейчас у нас есть объяснение тому, почему те офисы были захвачены.

Итак, то решение, которое мы приняли, было ради безопасности наших сотрудников. Потому что двое наших сотрудников были арестованы. Арестован также был отец одного из сотрудников. Все трое оказались под арестом без видимых причин. Сейчас с этими людьми работают наши адвокаты, пока что невозможно понять, почему они были арестованы. Они даже не протестовали. Один просто находился рядом с местом, где арестовывали других, и его забрали с остальными. Другой был наблюдателем на избирательном участке. Он задал несколько вопросов руководству избирательного участка, а через 20 минут его арестовали. И в этом страхе довольно сложно принять правильное решение, чтобы понять происходящее.

На прошлой неделе не было интернета, и было еще сложнее получить достоверную информацию от людей, проверить, в безопасности ли они. Это причина, по которой мы решили закрыть наш офис на прошлой неделе на время и убедиться, что наши люди работают удаленно, и им не нужно добираться из дома в офис. Они могут работать из дома. И это очень тяжелая ситуация.

Конечно, мы уже работали из дома из-за коронавируса, но это немного другое. Эмоциональное состояние сотрудников затронуто тем, что арестовали двух их коллег. Это 2 члена нашей семьи. Одного отпустили на выходных, мы очень благодарны за это, он чувствует себя хорошо, хоть и не понимает, почему был арестован. Второй в больнице с серьезными травмами. По закону, он все еще под арестом.

Сколько сотрудников работало в офисе перед закрытием?

120 сотрудников в Минске, но из-за коронавируса офис был открыт только для тех, кто действительно хотел работать в офисе, поэтому там было только 20 человек.

Как это затронуло вашу работу в стране? Вы видите какие-либо изменения в цифрах вашей доли рынка?

76% — три четверти населения страны — являются активными пользователями Viber. Такого рода события не затрагивают нас, так как большинство пользователей на рынке – пользователи Viber. MAU (активных пользователей в месяц – прим. Forbes) составляет около 95% или примерно 6,5 млн человек.

Мы застали пиковое использование Viber за день, пока нас не заблокировали, когда интернет отключили. Около 3-4 дней Viber то включался, то отключался из-за блокировки властями.Мы также работали над VPN, чтобы позволить пользователям пользоваться Viber, несмотря на блокировку.

Что вы ожидаете от ситуации в Белоруссии? Как вы думаете, Лукашенко будет отстранен от своей должности? Будут ли проведены новые выборы?

Мы не занимаемся политикой в Viber. Мы ждем, что насилие прекратится. Люди мирно протестуют. И право мирно протестовать – жизненно важное. Если ты не можешь сказать, что не согласен, то у тебя нет свободы. Люди должны иметь возможность выразить свое несогласие мирно. Мы против любых форм насилия. Люди в Беларуси должны решить свое будущее.

Я не должен выражать свое мнение о президенте, властях, политической ситуации, потому что я не являюсь экспертом. Но Viber затронула жестокость, которую мы видели. Мы жертвы этого насилия. Опять же, один из наших сотрудников находится в больнице. Мы думаем о нем, потому что он не проявлял жестокости, он не был опасен для кого-либо, когда его арестовали. Единственное, чего мы хотим – это конец жестокости. И мы хотим нормального диалога между людьми и властями, это единственное, чего мы хотим для белорусского народа.

Не могли бы вы назвать имя сотрудников, которые пострадали? Кто в госпитале, кто задержан, как их зовут, какие у них должности?

Это инженеры в нашей компании, но я бы не хотел называть их имена публично. Я не думаю, что это хорошая идея. Я просто хотел сказать, что мы не смотрим на эти события со стороны. Они нас затронули, и мы воспринимаем этих людей из Беларуси как часть нашей семьи. Нашу семью это затронуло. Мы все ранены.

«Я не хочу произвести на своих сотрудников впечатление, что мы покидаем их»

Беларусь – один из крупнейших технологический центров в Восточной Европе, где расположены офисы международных компаний, например, EPAM, Viber и др. Знаете ли вы что-либо об атмосфере в IT-секторе, что будут делать другие компании в данной ситуации? Может быть, они думают об уходе с этого рынка?

Я слышал об официальных заявлениях, подписанных генеральными директорами IT-компаний, которые сообщали о том, что покидают страну. И конечно, к нам обратились с просьбой подписать этот документ. Проблема была в том, как он был написан. Я не хочу произвести на своих сотрудников впечатление, что мы покидаем их. Двое наших сотрудников в тюрьме, мы их не оставим. (Представитель Viber после интервью уточнил, что один сотрудник был освобожден — прим.Forbes). Мы будем их поддерживать до последних минут, до последних дней. У нас прекрасные сотрудники в Беларуси, мы их не оставим, мы хотим им помочь.

Может быть, если ситуация не улучшится, мы не будем больше инвестировать в Беларусь. Такое может быть, потому что как компания, мы не можем инвестировать в страну, где люди живут в страхе. Это невозможно. Но подписывать бумагу, в которой написано, что если ничего не поменяется, то мы просто закроем наш офис и уедем… А что будет с сотрудниками? Как это им поможет, если они потеряют работу?

Что вы можете сказать об инвестициях компании в этот регион? Какую сумму вы инвестировали в Минск в прошлом году?

У нас есть офис в Минске, который может принять вдвое больше инженеров, чем то, сколько у нас есть сегодня. Мы хотим удвоить наш персонал в Беларуси. У нас есть люди в Минске, а также есть маленький офис в Бресте. И это отличная команда. И мы готовы инвестировать в страну вдвое больше, чем в наш офис в Минске.

Вы сказали, что вы измените стратегию инвестиций и будете инвестировать в страну меньше, если этот режим сохранится?

Нет, я сказал, если люди… Еще раз, не просите меня говорить о политике, потому что мы не занимаемся политикой, простите. Мы не голосуем в Беларуси, мы не занимаемся политикой. Но мы против жестокости и против страха. Мы не хотим, чтобы наши люди жили в страхе. Я уже говорил это, но повторил, потому что не хочу, чтобы вы втягивали меня в политику. Мы некомпетентны в этом вопросе. Мы не можем инвестировать в страну, где люди живут в страхе. Это невозможно.

Вы можете объяснить, почему Viber заблокировал сообщение о платформе «Голос», которая является альтернативной системой оценки результатов президентских выборов? В СМИ была информация о том, что Viber заблокировал эту информацию от пользователей.

Я не в курсе. Анна, ты знаешь, о чем он говорит? (обращается к Анне Знаменской, директору по глобальному развитию Rakuten Viber — прим.Forbes).

Анна Знаменская: Это был человек, который был заблокирован службой поддержки. В первую очередь, эта платформа существует, вы можете найти ее в Viber. Там на сегодня 217 000 пользователей. У нас был один человек, который написал жалобу в белорусские СМИ о том, что был заблокировал не из-за платформы «Голос», но из-за того, что отправлял много сообщений, и это было определено как спам. Спам-система имеет определенные алгоритмы, и если поведение пользователей подозрительно, то они могут быть автоматически заблокированы. И было отправлено много сообщений, которые были определены как спам, и по совпадению часть из них была о платформе «Голос». Но «Голос» прекрасно работает, и у нас там много пользователей, вы можете сами это увидеть. У нас не было желания блокировать кого-то конкретно.

Джамел Агауа: Мы так не делаем. Мы никого не блокируем. Мы за свободную коммуникацию, где бы то ни было. Есть причина, по которой Viber был заблокирован. Потому что он безопасен. И никто не может получить доступ к содержимому. Это и есть причина, почему Viber был заблокирован в Беларуси, в Иране, в Китае. Причина в том, что он настолько безопасен, что никто не может получить доступ к содержимому чатов.

«Много клиентов решили заморозить свои расходы»

В конце июня вы мне говорили, что целевой показатель выручки Viber по итогам года составляет 25%, а по факту рост составит 20-25%, возможно, немного ниже плана. Какой рост выручки в 2020 году вы прогнозируете сейчас?

Мы видим, что в июле и в августе много компаний решили начать заново инвестиционную коммуникацию в отношении пользователей. Когда коронавирусный кризис начался, компании просто бросили все. А в конце июня мы взяли цель увеличить инвестиционную коммуникацию через мессенджер. Сейчас выручка за третий квартал у нас очень хорошая, мы ожидаем рост на 22-25% по сравнению с прошлым годом. Мы живем в мире, где сложно предсказать будущее. Два месяца назад мы не знали, что происходит. И с конца июня перспективы улучшились. Мы должны достичь роста в 22-25% в этом году.

Как долго будет сохраняться столь высокий темп роста?

Viber за последние 4 года нарастил годовую выручку в 5 раз. В прошлом году мы выросли на 25%, и в этом году мы хотим увидеть такой же рост, что было бы прекрасно, учитывая коронавирусный кризис. Это наша цель – достичь роста в более чем 20% в год по выручке. И чтобы наша аудитория возрастала на 10-15% каждый год. Это то, чем мы занимались последние 3 года.
Вернуться назад